Settler Colonialism Uncovered

Explosion du fort de l'empereur

Dublin Core

Title

Explosion du fort de l'empereur

Subject

Explosion of the Fort of the Emperor

Description

The Fort of the Emperor was the last defensive structure guarding the western approach to Algiers. The French breached its walls within five hours of artillery bombardment on 4 July 1830. The Turks guarding the fort blew up what remained of it after the French battery and fled, leaving the road to Algiers open.

From some distance behind the front lines, J. T. Merle, a journalist and manager of a Parisian theater observed,

"At ten in the morning of the 4th, we heard a mighty explosion, following upon ceaseless shelling since daybreak. At the same instant, the horizon was covered in dense black smoke, which rose to a prodigious height; the wind blowing from the East carried the smell of gunpowder, dust and scorched wool, which left us in no doubt that Fort Emperor had been blown up, either by a mine or from its powder magazines catching fire. There was general rejoicing, as, from this moment, we considered the campaign to be over. We knew that the dey had placed his last hopes in the ramparts of this fortress, which had been so skillfully besieged, the attacks on which were led with so much talent that four days of entrenchment and seven hours of our batteries' fire was enough to reduce it to such an extreme that the garrison, comprised of the elite of the Turkish militia, no longer heard anything but their own despair, blew up their ramparts, with the intent to bury us under their debris."

"Le 4, à dix heures du matin, nous entendîmes une épouvantable explosion, à la suite d'une canonnade qui durait depuis le point du jour. Au même instant, l'horizon fut couvert d'une fumée noire et épaisse, qui s'élevait à une hauteur prodigieuse; le vent, qui venait de la région, de l'est, nous apporta une odeur de poudre, de poussière et de lain brûlée, qui ne nous laissa pas de doute que le fort de l'Empereur n'eût sauté, soit par l'effet d'une mine, soit par l'incendie de ses magasins à poudre. La joie fut générale, et dès ce moment nous regardâmes la campagne comme finie. Nous savions que le dey avait placé ses dernières espérances dans les remparts de cette forteresse, qui fut si habilement investie, et dont les travaux d'attaque furent conduits avec tant de talent, que quatre jours de tranchée et sept heures du feu de nos batteries suffirent pour la réduire à une telle extrémité, que la garnison, composée de l'élite de la milice turque, n'écoutant plus que son désespoir, fit sauter ses remparts, dans l'intention de nous ensevelir sous leurs débris."

--J. T. Merle. Anecdotes historiques et politiques pour servir à l'histoire de la conquête d'Alger en 1830 (Paris: G. A. Dentu, 1831), 186-7.

Creator

Artist: Martinet
Engraver: Reville

Source

France Militaire (19th century book) scan

Publisher

Wikimedia Commons

Date

1838

Contributor

Ashley Sanders

Rights

Public Domain

Format

JPEG. 500 x 344. 82 KB

Language

French

Type

Engraving

Identifier

Explosion of the Fort of the Emperor

Coverage

Still Image Item Type Metadata

Original Format

Engraving

Files

Citation

Artist: Martinet Engraver: Reville, “Explosion du fort de l'empereur,” Settler Colonialism Uncovered, accessed December 11, 2017, http://settlercolonialism.matrix.msu.edu/items/show/16.